Être le premier à conquérir le Mont-Blanc, tel est le rêve de tout Chamouniard en cette fin de XVIIIe siècle. A la perspective de l'exploit s'ajoute celle de la prime offerte par M. de Saussure.

Jacques Balmat, lui, ne se contente pas de rêver. Il vit en communion avec sa montagne. Il mettra toutes les chances de son côté. Il est bientôt prêt. Un matin d'août 1786, accompagné du docteur Paccard, il