Résumé

Ellery Queen vient d'être invité au manoir de son éditeur. Il y aura des hôtes de marque et parmi eux son cher ami John Sebastian. Une joyeuse fin d'année. Erreur! Dès le premier soir, John trouve à son nom, sous papier-cadeau, un objet bizarre assorti de quelques mots sybillins. Un présent de Noël? Nullement! Chaque soir, il en ira de même, les messages se faisant de plus en plus menaçants. D'indice en indice, Ellery Queen croit bientôt pouvoir identifier l'auteur de la machination. Mais non, il doit se tromper! Depuis quand un criminel annonce-t-il son projet, se désigne-t-il lui-même? Tandis que notre limier s'engage sur une autre piste, John est poignardé. C'est seulement vingt ans plus tard qu'Ellery Queen découvrira la vérité.